Беспилотные летательные аппараты (БЛА/ БПЛА) — это летательные аппараты без экипажа или пассажиров на борту. Это могут быть автоматизированные «дроны» или дистанционно пилотируемые аппараты (ДПЛА). БПЛА могут летать  длительный период времени с контролируемым уровнем скорости и высоты. Играют важную роль во многих аспектах деятельности людей.

 Летательные  аппараты  существуют уже несколько  веков и использовались они изначально исключительно в военных целях. Самое раннее зарегистрированное использование БПЛА датируется 1849 годом, когда австрийцы атаковали итальянский город Венецию, используя беспилотные воздушные шары, которые были загружены взрывчаткой.  Хотя сегодня воздушные шары уже не считались бы БПЛА, но в те времена это было необычно и прогрессивно.  

В 1915 году британские военные использовали аэрофотосъемку воздушных шаров в битве при Нев-Шапель. Им удалось сделать более 1500 карт немецких укреплений.

Первые беспилотные летательные аппараты были построены во время Первой мировой войны . Эти ранние модели запускались с помощью катапульты или управлялись по радио. В январе 1918 года армия США начала производство воздушных торпед. Разработанная модель Kettering Bug успешно прошла некоторые испытания, но война закончилась до того, и интерес к Kettering Bug пропал.

В межвоенный период продолжались разработки и испытания беспилотной авиации. В 1935 году англичане произвели ряд радиоуправляемых самолетов, которые использовались в качестве мишеней для учебных целей. Считается, что термин «дрон» начал использоваться именно в это время, вдохновленный названием одной из этих моделей, DH.82B Queen Bee . Радиоуправляемые дроны также производились в США и использовались для стрельбы и тренировок.

Разведывательные БПЛА были впервые широко развернуты во время войны во Вьетнаме. Дроны также начали использоваться в ряде новых ролей, таких как:

  • использование в качестве ложных целей в бою,
  • запуск ракет по неподвижным целям,
  • сбрасывание листовок для психологических операций.

После войны во Вьетнаме другие страны за пределами Великобритании и США начали работы по созданию беспилотных  летательных аппаратов.

Современные  модели дронов стали более совершенными, более выносливыми, с  возможностью набирать большую высоту. В последние годы были разработаны модели, использующие такие технологии прогрессивные технологии как питание от солнечной энергии. Что позволяет решать  проблему  осуществления более длительных рейсов.

Теперь дроны выполняют множество функций, от мониторинга изменения климата до проведения поисковых операций после стихийных бедствий, фотосъемки, видеосъемки и доставки товаров и лекарственных средств.

Услуги дронов в сельском хозяйстве смотрите здесь (ссылка активна).